La industria azucarera culpa a la grasa saturada de las enfermedades cardiovasculares

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Hoy se muestran documentos históricos recientemente publicados, que indican que en los años 1960 la industria azucarera pagó a los científicos para minimizar el vínculo entre el azúcar y las enfermedades cardiovasculares, y promover así a la grasa saturada como el culpable de tales enfermedades.

Los documentos internos de la industria azucarera, recientemente descubiertos por un investigador de la Universidad de California en San Francisco y publicados en JAMA Internal Medicine, sugieren que alrededor de cinco décadas de investigación relacionados con la nutrición y las enfermedades cardíacas, pudieron haber sido moldeadas en gran parte por la industria azucarera.

“Ellos fueron capaces de descarrilar la discusión sobre el azúcar durante décadas”, dijo Stanton Glantz, profesor de medicina en U.C.S.F. y autor del periódico JAMA Internal Medicine.

¿Qué muestran los documentos?

Los documentos muestran que un grupo comercial llamado Sugar Research Foundation, conocido hoy como la Asociación Azucarera, pagó a tres científicos de Harvard el equivalente a unos $50.000 dólares de hoy, para publicar una revisión de 1967 de la investigación sobre el azúcar, la grasa y las enfermedades cardiovasculares.

Los estudios utilizados en la revisión fueron escogidos por la Asociación Azucarera. El artículo, que fue publicado en el prestigioso New England Journal of Medicine, minimizó el vínculo entre el azúcar y la salud cardiovascular y culpó a las grasas saturadas.

A pesar de que el tráfico de influencias revelado en los documentos data de casi 50 años, informes más recientes muestran que la industria alimentaria ha seguido influyendo en la ciencia de la nutrición.

Nuevamente la Coca-Cola se ve involucrada con el azúcar…

El año pasado, un artículo en The New York Times reveló que la Coca-Cola, el mayor productor mundial de bebidas azucaradas, había proporcionado millones de dólares en fondos a investigadores que buscaban minimizar el vínculo entre las bebidas azucaradas y la obesidad. En junio, The Associated Press informó que los fabricantes de dulces financiaban estudios que afirmaron que los niños que comen dulces tienden a pesar menos que los que no.

Coca cola y la industria azucarera

Los científicos de Harvard y los ejecutivos de azúcar con los que colaboraron ya no están vivos

Uno de los científicos que fue pagado por la industria azucarera fue D. Mark Hegsted, quien pasó a ser el jefe de nutrición del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, en 1977 ayudó a redactar el borrador de las pautas dietéticas del gobierno federal. Otro científico fue el Dr. Fredrick J. Stare, el presidente del departamento de nutrición de Harvard.

En una declaración de la revista JAMA, la Asociación de Azúcar dijo que la revisión de 1967 fue publicada en un momento en que las revistas médicas no requerían que los investigadores divulgaran fuentes de financiamiento. El New England Journal of Medicine no comenzó a requerir revelaciones financieras hasta 1984.

“La industria debió haber ejercido una mayor transparencia en todas sus actividades de investigación”, según la declaración de la Asociación Azucarera. Aun así, defendió que la investigación financiada por la industria desempeñaba un papel importante e informativo en el debate científico. Dijo que varias décadas de investigación habían concluido que el azúcar “no tiene un papel único en la enfermedad cardiovascular”.

Las revelaciones son importantes porque el debate sobre los daños relativos del azúcar y la grasa saturada continúa hoy, dijo el Dr. Glantz. Durante muchas décadas, los funcionarios de salud alentaron a los estadounidenses a reducir su ingesta de grasas, lo que llevó a muchas personas a consumir alimentos bajos en grasa y alto contenido de azúcar, y que algunos expertos culpan ahora por alimentar la crisis de la obesidad.

“Fue algo muy inteligente lo que la industria azucarera hizo, porque los documentos de revisión, especialmente si se publican en una revista muy prominente, tienden a moldear el debate científico general”, dijo.

El Dr. Hegsted utilizó su investigación para influir en las recomendaciones dietéticas del gobierno, que enfatizaba la grasa saturada como un motor de las enfermedades del corazón, mientras que en gran medida caracterizaba el azúcar como calorías vacías relacionadas con la caries dental.

Hoy en día, las advertencias de grasas saturadas siguen siendo una piedra angular de las directrices dietéticas del gobierno, aunque en los últimos años la Asociación Americana del Corazón, la Organización Mundial de la Salud y otras autoridades sanitarias también han comenzado a advertir que demasiada azúcar añadida puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Marion Nestle, profesora de nutrición, con estudios de alimentos y salud pública en la Universidad de Nueva York, escribió un editorial que acompañaba al nuevo periódico en el que dijo que los documentos proporcionaban “pruebas convincentes” de que la industria azucarera había iniciado investigaciones “expresamente para exonerar al azúcar como principal factor de riesgo de enfermedad coronaria “.

“Creo que es espantoso”, dijo. “Simplemente, nunca ves ejemplos de que sean tan descarados.”

El Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan, dijo que las reglas académicas de conflicto de interés habían cambiado significativamente desde los años sesenta, pero que los documentos de la industria eran un recordatorio de “por qué la investigación debería ser apoyada por el financiamiento público en lugar de depender del financiamiento de la industria “.

El Dr. Willett dijo que los investigadores tenían datos limitados para evaluar los riesgos relativos del azúcar y la grasa. “Teniendo en cuenta los datos que tenemos hoy, hemos demostrado que los carbohidratos refinados y especialmente las bebidas azucaradas son factores de riesgo para las enfermedades cardiovasculares, pero que el tipo de grasa en la dieta también es muy importante”, dijo.

El periódico JAMA Internal Medicine se basó en miles de páginas de correspondencia y otros documentos que Cristin E. Kearns, investigador postdoctoral de la Universidad de Illinois, descubrió en los archivos de Harvard, la Universidad de Illinois y otras bibliotecas.

Industria azucarera culpa a la grasa saturada de enfermedades cardiovasculares

Los documentos muestran que, en 1964, John Hickson, un alto ejecutivo de la industria azucarera, discutió un plan con otros en la industria para cambiar la opinión pública “a través de nuestros programas legislativos, de investigación e información”.

En ese momento, los estudios habían comenzado a señalar una relación entre las dietas altas en azúcar y las altas tasas de enfermedad cardíaca del país. Al mismo tiempo, otros científicos, entre ellos el prominente fisiólogo Ancel Keys de Minnesota, estaban investigando una teoría que competía con que era la grasa saturada y el colesterol dietético que planteaba el mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

El Sr. Hickson propuso contrarrestar las conclusiones alarmantes sobre el azúcar con la investigación financiada por la industria. “Entonces podemos publicar los datos y refutar a nuestros detractores”, escribió.

En 1965, el Sr. Hickson alistó a los investigadores de Harvard para escribir una revisión que desacreditaría los estudios anti-azúcar. Les pagó un total de $6,500, el equivalente a $49,000 hoy. El Sr. Hickson seleccionó los papeles que debían revisar y dejó claro que quería que el resultado favoreciera el azúcar.

El Dr. Hegsted de Harvard tranquilizó a los ejecutivos de la azucarera, “somos muy conscientes de su interés particular”, escribió, “y cubriremos esto tan bien como podamos”.

Mientras trabajaban en su revisión, los investigadores de Harvard compartieron y discutieron los primeros borradores con el Sr. Hickson, quien respondió que estaba satisfecho con lo que estaban escribiendo. Los científicos de Harvard habían descartado los datos sobre el azúcar como débiles y dieron mucha más credibilidad a los datos que implicaban la grasa saturada.

“Permítanme asegurarles que esto es lo que teníamos en mente, y esperamos su aparición en la impresión”, escribió Hickson.

Después de que se publicó la revisión, el debate sobre el azúcar y las enfermedades cardíacas se calmó, mientras que las dietas bajas en grasa ganaron el respaldo de muchas autoridades de salud, “Según los estándares de hoy, se comportaron muy mal”dijo el Dr. Glantz.

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